sábado, 24 de junio de 2017


The Ninth Configuration (1980)

sábado, 24 de junio de 2017


"The Ninth Configuration" (1980) dirigida por William Peter Blatty, mismo escritor de "The Exorcist"; y basada en su propia novela. También se le conoce bajo el título de "Twinkle, Twinkle, Killer Kane".

Su argumento nos relata que el Coronel Hudson Kane, llega para hacerse cargo de una institución psiquiátrica ubicada en un castillo, que es un lugar para oficiales militares que se han vuelto locos durante el ejercicio de su deber. Su trabajo es decidir si los hombres están realmente locos o no...

Willian Peter Blatty manifestó en una entrevista que esta película podía ser definida como la auténtica secuela de El exorcista.

¿A qué se refería con esto? ¿Dónde está el nexo de unión de ambas películas?

Evidentemente no se trata de una secuela argumental, ni de personajes ni de contexto. Pero ambas películas nos hablan de la lucha del bien contra el mal; un mal que no se vence fácilmente, ni con médicos, ni con psiquiatría. Finalmente, la entrega de una vida fue la única liberación posible de ese mal. Una entrega que tiene lugar en el recordado personaje del padre Karras, quien al ver la inutilidad del esfuerzo del padre Merrin que ha muerto de un infarto, entrega su vida para liberar a Regan. Por lo tanto todo se trató de la entrega, del sacrificio.

Este mensaje de fondo que transmite El exorcista es el mismo mensaje que transmite The Ninth Configuration; que plantea que el sacrificio de uno, puede traer la liberación del otro.

Si en El exorcista era un mal espiritual-diabólico, aquí es un mal mental; es la locura quien se encarga de poseer; y es la entrega del coronel Hudson lo que libera al astronauta perturbado. Posteriormente, el coronel Hudson es llamado "el cordero", una identificación más que explicita con Jesucristo.

Como vemos, el personaje del coronel Hudson cumple la misma labor y función que el personaje del padre Karras. Ambos entregan su vida para liberar a otro, porque la única manera de vencer determinado mal, es con la entrega de la vida... no hay otro método (según lo que plantea el escritor).

La película posee muchos simbolismos teológicos y filosóficos, algo recurrente en las obras de Willian Peter Baltty, quien fue seminarista jesuita.

Pero si buscamos dos conexiones físicas entre El Exorcista y The Ninth Configuration, entonces debes nombrar:
  1. Aquella inolvidable escena en casa de Chris MacNeil y Regan MacNeil, donde en plena fiesta Regan desciende sin previo aviso, y le dice a uno de los invitados, que es un astronauta, "Vas a morir allí", posteriormente Regan se orina. Aquel astronauta sin nombre en la película, se trató de Billy Cutshaw, uno de los personajes claves de "The Ninth Configuration".

  2. La medallita de San Cristóbal. Una medalla que si recuerdan bien, llevaba el padre Karras y la pierde en su lucha con "Regan", posteriormente la recuperaría su madre y se la da al padre Dyer; "-Creo que le gustará conservarla", le dice.

    En esta película aparece la misma medalla y con el mismo significado, la porta aquél que va a entregar su vida. En "The Ninth Configuration" le pertenece al coronel Hudson, que la pierde en su lucha. Y acabará en manos del personaje del astronauta, ahora salvado y redimido. 
¿Curioso verdad? 😉

The Ninth Configuration fue un rotundo fracaso comercial, situación por la cual tuvo una escasa distribución. Es algo que influyó en la poca valoración que ha tenido este particular drama psicológico. Su argumento tampoco ayudó a mejorarla, ya que, desgraciadamente, su montaje sufrió muchos cambios, algo que mutiló parte esencial de la película.

De todos modos es una joya de absoluto culto, pero les advierto: no es una historia fácil de seguir. Quizás necesite una doble revisión, para así poder comprender mejor, varios hechos planteados en su argumento.

Aprovecho la publicación para adjuntar su novela en formato PDF.

viernes, 23 de junio de 2017


"Dungeons & Dragons" y su episodio perdido

viernes, 23 de junio de 2017


Una de las series animadas que más nostalgia me provoca, fue la excelente "Dungeons & Dragons" (conocida en Hispanoamérica como "Calabozos y dragones" y en España como "Dragones y mazmorras"). La serie duró tres temporadas, que fueron emitidas entre los años 1983 y 1986.

Pese a su título, en realidad la serie no tenía mucho parecido con el famoso juego de espada y hechicería, del que descienden buena parte de los sistema de juegos de rol actuales, que ya ha superado más de 40 años de vida.

Como muchos recuerdan, "Dungeons & Dragons" narraba las vicisitudes de un grupo formado por cinco adolescentes de nuestro mundo: Hank, Eric, Sheila, Presto, Diana y Bobby. Estos eran arrastrados a un mundo de fantasía épica. En él, un enigmático hechicero llamado el Amo del Calabozo les entregaba a cada uno un arma, asociada respectivamente a una clase del juego de rol: El garrote al bárbaro; el escudo al paladín (o caballero); el arco al arquero; una garrocha a la acróbata; la capa de invisibilidad a la ilusionista (aunque en realidad es la ladrona, pero por no ser un buen ejemplo le cambiaron la "profesión"); y finalmente el sombrero al mago.

El grupo de aventureros, en compañía de un pequeño unicornio, recorrían este mundo de fantasía, cumpliendo encargos para el enigmático Amo del Calabozo, que normalmente les llevaba a enfrentarse al malvado hechicero Venger. Este último, al que daba voz Peter Cullen (el mismo actor detrás de Optimus Prime), era un demonio que buscaba quedarse con las armas de los chicos, para así poder dominar el mundo mágico. Pero no era el único antagonista. Extraído de los bestiarios del juego de rol, también estaba un dragón de múltiples cabezas llamado Tiamat.

¿Pero qué ocurrió al final? ¿Alguna vez el grupo logró regresar a su hogar?

Bueno, vamos por parte:
Dungeons & Dragons fue un proyecto en conjunto de Marvel Comics y TSR, Inc, la empresa dedicada a la producción y edición del juego de rol original y sus productos derivados. Pronto se convirtió en un título icónico de la década, junto a G.I.Joe, Transformers y otras series de los 80. La cadena CBS fue la primera en emitirla produciendo hasta 27 episodios.

La serie, en un principio acabó en 1986, pero un año antes casi se cancela debido a que se consideró como una serie excesivamente violenta (?), ya que en el episodio titulado "El cementerio de dragones", los protagonistas se planteaban incluso matar a Venger, su enemigo, de una vez por todas.

No sería la única controversia, pues muchos mitos urbanos nacieron entorno a las aventuras del variopinto grupo de amigos. Se dijo que la serie era una "metáfora del limbo", y que en el intro del programa estaba toda la explicación de ello. Pues los muchachos nunca fueron transportados a otra tierra, sino que en verdad se trató de un fatal accidente en aquella atracción de feria; y por consiguiente, cada aventura es en realidad la lucha entre la vida y la muerte de los integrantes de aquel grupo, quienes, se encontrarían en una especie de "coma". Por eso es que algunas veces están a punto de regresar a la tierra/vida, y de pronto pierden la oportunidad. Sustentando esta primicia, se decía que el Amo del Calabozo y Venger eran las mismas caras del Demonio, y que a modo de juego macabro, era capaz de provocar el temor de los chicos, como también las falsas esperanzas.

Ese mito urbano se hizo muy famoso por aquel tiempo, y como siempre ocurría en estos casos, la iglesia y la "asociación de padres y educadores de Estados Unidos", determinaron que la serie reunía muchas características negativas que debían ser eliminadas de inmediato, entre ellas: La hechicería y el uso de las "armas" como el objeto clave para resolver los conflictos.

Como dato curioso, a pesar de ser una producción del genero fantástico, ningún personaje principal usó una espada.

Debido a todas las polémicas anteriores, la serie logró llegar con mucha dificultad a su tercera temporada. Aunque, eso sí, esta última contó con menos episodios, siendo el último de ellos el titulado como "The Winds of Darkness" (Los vientos de la oscuridad).

Este último episodio emitido, el vigésimo séptimo, enfrentó a los muchachos contra una entidad oscura que se dedicaba a secuestrar y absorber las energías de sus víctimas. En dicho episodio, los chicos acababan aliándose con una anciana hechicera, que tal como ellos, fue una "ex-aventurera", que vive resentida con el Amo del Calabozo, al que culpaba de la pérdida de sus seres queridos. Tras lograr la ayuda de la anciana, los chicos se enfrentaban al ser oscuro y rescataban a sus víctimas. Al final de este episodio, el Amo del Calabozo sugería haber encontrado a un tal "Quinn" que podría llevarlos a casa...

Con esto, se daba a entender que tras esta última aventura, Hank, Eric, y todos los demás, acababan sus eternas aventuras, pudiendo finalmente regresar a nuestro mundo.

¿En verdad ese fue el final?
No... el final previsto fue realmente el episodio vigésimo octavo, titulado "Requiem" y es el que se le denomina como "el episodio perdido". Escrito originalmente por Michael Reaves, creador de la serie, se trató de un episodio que nunca llegó a emitirse, aunque sí se llegó a hacer un audiodrama con los actores de voz originales de la serie. Este último se puede encontrar en algunas ediciones recopilatorias en DVD y Blu-Ray, incluso en youtube.

"Requiem", es en verdad el VERDADERO FINAL de Dungeons & Dragons; y en aquel capítulo se logra saber uno de los mayores misterios que albergaba esta serie, y que tiene directa relación entre el malvado Venger y el enigmático Amo del Calabozo.

Desgraciadamente, el capítulo Requiem nunca fue llevado a la animación, pero por fortuna a la escritura. Quizás el capítulo hoy en día no tenga la espectacularidad que esperaríamos, ni tampoco un derroche de acción. Pero estoy seguro que en aquella época lo hubiésemos celebrado.

Como ya les dije anteriormente, existe el audio del capítulo, una suerte de "radioteatro" con los actores originales... en inglés. Lo que hoy comparto, es el gran trabajo que hizo el artista brasileño Reinaldo Rocha, que fue capaz de crear un digno y fiel cómic, del capítulo perdido, con todos los detalles que quedaron escritos en Requiem.

Este es el gran premio de consuelo para todos los que aún recordamos con gran cariño a Dungeons & Dragons; y es también, la oportunidad perfecta para que cerremos aquel ciclo que iniciamos en nuestra infancia. PERO ANTES veamos: "The Winds of Darkness", el último capítulo emitido por televisión... que sería el penúltimo ¿? (supongo que a estas alturas ya se entiende). Posteriormente, vayan directamente a leer el cómic.

P.D.:
Antes de que se estrenara la tercera temporada, estuvo en carpeta un futuro spin off de la serie, que hubiese sido la cuarta temporada. En aquel nuevo ciclo, el grupo de amigos ya se encontraría en su verdadero hogar, pero con la posibilidad de volver al mundo de Dungeons & Dragons, siempre y cuando el amo del calabozo necesitara de sus servicios... sí, hubiese sido extraño.


The Mist (2017) [Serie de TV]


Ya tenemos trailer para la serie "The Mist", que adapta la novela corta homónima de Stephen King. La serie se estrenará el próximo 22 de junio en el canal estadounidense SPIKE.

Esta miniserie de diez episodios, cuenta la historia de un pequeño pueblo de Maine, en el que, tras una violenta tormenta que estalla tan repentinamente como acaba, aparece una espesa niebla. Esta niebla va atrapando a la gente en sus hogares, bares, supermercados... y mata a todo aquel que se adentra en ella. ¿Qué la produce? ¿Qué son esas criaturas que se mueven por ella? ¿Es el experimento Arrowhead del que todo el mundo habla pero nadie conoce?

La inspiración para la novela nació, cuando una fuerte tormenta como la que abre la historia, ocurrió donde por aquel entonces vivía Stephen King. Al día siguiente de la tormenta, fue a un supermercado local con su hijo. Mientras buscaban pan de hot-dogs, King imaginó un "gran reptil volador prehistórico" dando vueltas en la tienda (¡Esa imaginación de King que tan buenos ratos nos ha dado!). Cuando estaban en línea para pagar sus compras, King ya tenía la base de su historia: "sobrevivientes atrapados en un supermercado rodeado de criaturas desconocidas". En la propia novela, algunos personajes comentan que aquella tormenta que han sobrevivido, les recuerda a otra muy fuerte acontecida años atrás... un buen guiño de Stephen King.

Como todos recordarán, la novela ya fue adaptada en el año 2007 pero en formato de película. Aquella interesante película fue escrita y dirigida por Frank Darabont, y contó con un elenco compuesto por Thomas Jane, Marcia Gay Harden, Laurie Holden, Sam Witwer, Toby Jones, Frances Sternhagen y Andre Braugher. 

Si hay algo que me llamó la atención de esa adaptación fue su abrupto desenlace, algo muy distinto al que nos entregaba la propia novela. Esa modificación por parte de Darabont sería de mutuo acuerdo con Stephen King, ya que Darabont quería darle un tono más de oscuridad a la historia.

Ojalá la serie esté a la altura, ya que "Under the Dome" (2013) fue otra que se publicitó excelentemente, y al final resultó ser una caída libre. El desgaste argumental fue tremendo. Una total y absoluta decepción.

Mientras esperamos la miniserie, vale la pena leer esta joya de Stephen King que fue publicada originalmente en el año 1980, siendo la primera y más larga historia de la colección "Dark Forces". Posteriormente, una versión algo editada se incluyó en "Skeleton Crew" del año 1985. Dicha novela, la adjunto en formato PDF.

jueves, 22 de junio de 2017


The Young Poisoner's Handbook (1995)

jueves, 22 de junio de 2017


El drama y la comedia negra se mezclan de gran manera en "The Young Poisoner's Handbook" (Manual del joven envenenador) del año 1995. Película escrita y dirigida por Benjamin Ross, y protagonizada por Hugh O'Conor, el recordado actor de la irlandesa "My Left Foot" (1989), en la versión infantil/juvenil de Christy Brown, personaje por el cual se consolidaría en su versión adulta el gran Daniel Day-Lewis.

La película se basa libremente en la biografía de Graham Young, un asesino en serie británico que envenenó a un total de tres personas hasta la muerte (a su madrastra, y varios años después a dos colegas de trabajo, Bob Egle y Fred Biggs) además de envenenar a varios otros colegas a los que sólo causó otros problemas de salud. Por su modus operandi, Young fue apodado como "El Envenenador de la taza de té", aunque en su locura, él quería ser recordado como "El Envenenador del Mundo".

Película con gran agilidad al momento de desarrollar su argumento; destaco su fluidez y la excelente personificación de su protagonista.

Totalmente recomendada.

La encontramos fácilmente vía Torrent


miércoles, 21 de junio de 2017


Personal Shopper (2016)

miércoles, 21 de junio de 2017


#LaNoCrítica

La francesa "Personal Shopper" (2016), película escrita y dirigida por Olivier Assayas, por la cual ganó el premio al mejor director en el Festival de Cannes (premio compartido con el rumano Cristian Mungiu, por su película "Bacalaureat").

Personal Shopper es una película que desde el primero minuto se vuelve un gran reto para el espectador, pues parece ser terror, pero no lo es; parece ser un thriller psicológico; y en efecto, así la promocionan, pero no termina cuajando como tal.

La película se torna difícil de seguir y muy densa en su desarrollo, por eso no es de extrañar que dividiera a críticos y espectadores: unos la aplauden y otros la lapidan. Por ello mismo no es de sorprender que su protagonista sea Kristen Stewart, la niña símbolo de la inexpresividad en el cine.

Personal Shopper es una película con dos historias dentro de su argumento que en verdad no juntan ni pegan. La película nos cuenta que Maureen, una joven estadounidense en París, se hace cargo del guardarropa de una celebridad. Aunque no le gusta su trabajo, es lo único que encontró para su pagar su estancia mientras espera una manifestación del espíritu de Lewis, su hermano gemelo desaparecido hace poco. Maureen comienza entonces a recibir en su móvil extraños mensajes anónimos.

Cito las palabras del crítico de cine Javier Ocaña, pues en pocas letras ha resumido lo que pienso de la cinta: "Un inclasificable y arriesgadísimo cruce entre el gótico y la estupidez social de hoy día; una película finalmente más cargante que fascinante".

A modo personal, rescato ciertas secuencias "fantasmagóricas" que podemos ver en Personal Shopper. Hace mucho tiempo que no veía un espectro tan bien diseñado en una película; y no, no es la secuencia que acá comparto. Lo demás, paso... excepto su desenlace: 20 segundos bastante aclaratorios.

Al ver la película se me vino a la memoria la irlandesa "The Eclipse" (2009) de Conor McPherson; hay cierta cercanía entre una y otra.

Eso, nada más que decir.

*Invocando al tío Google o al tío Torrent, podremos encontrar fácilmente la película. 





Compacto de tres minutos con gran parte de las referencias visuales y cinematográficas, que Quentin Tarantino ha homenajeado dentro de sus propias películas. "Psicosis", "Convoy", "Death Rides a Horse", "The Graduate" y "Metropolis", son algunas de ellas. ¡PLAY! 


lunes, 19 de junio de 2017


OndaMedia.cl, el "Netflix" chileno.

lunes, 19 de junio de 2017


Noticia para mis compatriotas:

Desde hace unos días está disponible la página "Onda Media", una plataforma digital que cuenta con un decálogo de películas, documentales y series chilenas que pueden verse gratuitamente.

La iniciativa es financiada por el Consejo de la Cultura y no cuenta con publicidad. Pero el uso es limitado: cada usuario, al registrarse, podrá ver OCHO producciones por mes.

El sitio también cuenta con transmisiones en vivo, además de contar con un calendario de eventos. Entre el catálogo de cintas que se pueden encontrar, destacan: “Gloria” de Sebastián Lelio; “La vida de los peces” de Matías Bize; “Tony Manero” y “El Club” de Pablo Larraín.

El catálogo es un gran complemento online para los grandes clásicos nacionales que podemos encontrar en la Cineteca Nacional.

Onda Media solamente está disponible para el territorio nacional (Chile) y los archivos no pueden descargarse.



Mazinger Z (2017) [Trailer]


¡Atento los amantes del #RetroAnime!

Este año regresa Kōji Kabuto; Sayaka; el maligno Dr. Hell; el extraño Barón Ashura; y por supuesto, el gigante "Mazinger Z".

Aunque por ahora no tiene fecha de lanzamiento, la nueva película basada en Mazinger Z, ya presentó un teaser trailer de su propuesta, que estará situada una década después de los sucesos de la serie original.

Producida por Ichinao Nagai y Yu Kanemaru, y bajo el amparo de Toei Animation, esta nueva propuesta cuenta con el amparo del creador del personaje, Gō Nagai, aunque no está involucrado de ninguna forma en el proyecto.

Solamente queda esperar por esta película animada, que es una gran oportunidad para que las nuevas generaciones conozcan al robot que marcó las bases del género "mecha", en su 45º aniversario.

*Mecha: En ciencia ficción, es un vehículo de gran tamaño controlado por uno o más pilotos, que posee partes móviles tales como brazos o piernas, y varían en su uso dependiendo de la obra de ficción a la que pertenecen.


Blue Velvet (1986) [Soundtrack]


La enorme banda sonora, de la también enorme "Blue Velvet / Terciopelo Azul" (1986) de David Lynch.

La música corrió a cargo del compositor italiano Angelo Badalamenti, y es una oscura combinación de composición clásica y canciones pop, lo que otorga a la película una inquietante atmósfera neo-noir. Así, en la película se usan de forma poco convencional canciones pop de la época, como “Blue Velvet” de Bobby Vinton o “In Dreams” de Roy Orbison, unidas a una partitura orquestal.

Lynch y Badalamenti trabajaron juntos por primera vez en esta película. Lynch le pidió que hiciera una banda sonora que le recordara a Shostakovich, muy rusa, pero más bonita, oscura e inquietante. Posteriormente, Badalamenti pasaría a trabajar en todos los futuros largometrajes de Lynch a excepción de "Inland Empire" (2006). Su mayor éxito lo obtuvieron con la serie "Twin Peaks", cuya banda sonora se convirtió en todo un éxito de ventas.

¡PLAY!

viernes, 16 de junio de 2017


Oats Studios - Volume 1 - Rakka (2017) [Cortometraje]

viernes, 16 de junio de 2017


Aluciné cuando me enteré que el sudafricano Neill Blomkamp (District 9, Elysium, Chappie) era el escogido para llevar a cabo lo que sería "Alien 5". La película contaba con la participación de Sigourney Weaver, pero desgraciadamente el plan chocaba con las precuelas de Ridley Scott, por lo tanto Fox canceló el proyecto; una terrible decisión que nos golpeó fuerte a todos los fanáticos de la ciencia ficción.

Afortunadamente, Blomkamp pasó rápidamente la página creando "Oats Studios", para así poder realizar sus ideas en forma de cortos, con la posibilidad de trasladarlos al cine si el público así lo desea. Ahora podemos disfrutar de la primera de estas piezas; dura 22 minutos; se titula 'Rakka' y cuenta con la propia Sigourney Weaver como gran estrella del reparto. El proyecto es excelente.

Su historia nos dice que la Tierra ha sido invadida por una especie alienígena del tipo "reptiliano" (una amenaza que ha sido largamente anunciada, incluso hay quien mantiene que ya están entre nosotros). Los extraterrestres están transformando la atmósfera para su beneficio, convirtiendo la vida en un infierno para los supervivientes que, como pueden, resisten y forman un grupo de resistencia. Si ellos caen, el planeta está condenado...

'Rakka' está disponible online gratuitamente, pero si te gusta lo que ves y quieres apoyar que se convierta en una película puedes comprar el corto por 4,99$. A cambio de tu participación, recibes una carpeta de archivos con el guion, imágenes de arte conceptual, modelos de las criaturas en 3D y vídeos en alta resolución que incluyen una pista de audio con sonido envolvente.

El cortometraje está disponible vía youtube, pero los subtítulos en español que se incluye junto al cortometraje no tienen una gran traducción; por lo tanto, adjunto el cortometraje con subtítulos propios. ¡PLAY! 


viernes, 9 de junio de 2017


Killing Ground (2017) [Trailer]

viernes, 9 de junio de 2017


Trailer para la australiana "Killing Ground", película escrita y dirigida por Damien Power. Aún cuando el trailer nos deja con una sensación de "esto ya lo he visto antes", de todos modos pareciera ser un correcto survival.

Killing Ground nos cuenta como Ian y Samantha viajan a un parque nacional con la esperanza de disfrutar juntos de la tranquilidad del lugar. Al llegar, descubren que el parque está casi desierto y que un niño está perdido; a partir de allí, la cadena de eventos terroríficos comienza.

Los protagonistas de esta historia son Aaron Pedersen, Stephen Hunter, Harriet Dyer, Ian Meadows, Maya Stange y Mitzi Ruhlmann.

Tras su paso por Sundance, Killing Ground se estrena el 24 de agosto en Australia.

jueves, 8 de junio de 2017


"Breakdown" (1955) & "Fog Closing In" (1956) "Alfred Hitchcock Presents" [Serie de TV]

jueves, 8 de junio de 2017


Siguiendo con el recuerdo a las series autoconclusivas, hoy es el turno de la producción de culto: "Alfred Hitchcock Presents" (1955-1965), que fue elegida por la revista Times como uno de "los 100 mejores programas de televisión de todos los tiempos".

Inmortalizada por la silueta de Alfred Hitchcock apareciendo en la pantalla (que el mismo dibujó), con el sonido de "Funeral March of a Marionette" de Charles Gounod, la serie estuvo compuesta de una antología de pequeñas historias extrañas, con final a menudo inesperado.

Al comienzo de cada episodio se realiza una presentación, siempre teñida de humor negro, donde Alfred Hitchcock saludaba a los telespectadores con un severo «Buenas noches». En el epílogo, tras el final de la historia, reaparecía para exponer su lectura moral sobre la historia.

En 1985, la NBC recupera la serie, primero con la recreación de varios episodios antiguos, y después con episodios nuevos y remakes de los antiguos. El proyecto duró sólo una temporada, tras la cual la NBC canceló la serie, pero luego con USA Networks se produjeron tres temporadas más. Con episodios en color; incluso se colorearon las introducciones originales de Alfred Hitchcock, que había fallecido en 1980.

Nuevamente le he dejado la tarea al azar para así poder escoger un par de capítulos, de los cientos que originalmente se estrenaron en TV. (en una próxima oportunidad seguiremos con un par más). Para hoy los elegidos fueron:



Quella villa Accanto al Cimitero (1981) [Soundtrack]


El soundtrack de este fin de semana proviene de uno de los grandes clásicos del terror italiano: "Quella villa Accanto al Cimitero", también conocida como "La casa cercana al cementerio" o "Aquella casa al lado del cementerio". Dirigida por el maestro Lucio Fulci y estrenada en el año 1981. Es una de las últimas películas de Fulci con su equipo habitual de colaboradores: Dardano Sachetti como guionista, Gianetto de Rossi en maquillajes y Catriona McColl como protagonista.

La película es parte de la denominada "Trilogia Della Morte" de Lucio Fulci, junto a las películas: "Paura Nella Città Dei Morti Viventi" del año 1980, y "E Tu Vivrai Nel Terrore - L'aldilà" del año 1981.

La banda sonora compuesta por 15 temas corrió a cargo de Walter Rizzati, un habitual de las películas de Fulci. Música mística y cargada a los sintetizadores, algo propio de la época. De culto, al igual que la propia película. ¡PLAY!


Rosemary's Baby (1968)


"Rosemary's Baby" (1968), una de las películas más emblemáticas y polémicas del director Roman Polanski, y componente, junto con "The Exorcist" (1973) y "The Omen" (1976), de lo que se conoce como la "Santísima Trinidad del Cine de Terror". Sin embargo, más allá de su temática, la verdad es que muy poco tiene que ver esta cinta con las dos anteriormente mencionadas. Mientras que las de William Friedkin y Richard Donner son cuentos de horror en todo el sentido de la palabra, "Rosemary's Baby" es un thriller de desarrollo letárgico, en el que se nos oculta casi todo, jugando más bien con el miedo a lo que no vemos y a la paranoia que se forma en el espectador a lo largo de las vicisitudes de la frágil Rosemary Woodhouse. En este sentido, la película forma una trilogía perfecta con otros dos terrores de apartamentos dirigidos por Polanski: "Repulsion" (1965) y "Le locataire" (1976).

Basándose en la novela de Ira Levin, la película nos habla de Guy Woodhouse (John Cassavetes) y Rosemary Woodhouse (Mia Farrow), una joven pareja de Nueva York que acaba de mudarse a su nuevo apartamento. Su nueva residencia es un lugar escalofriante, pegado a la casa de una misteriosa pareja de ancianos llamados Roman Castevet (Sidney Blackmer) y Minnie Castevet, (interpretada por la excelente Ruth Gordon). El edificio cuenta con una amplia leyenda de lugar maldito. Pero hay más cosas que les hacen sospechar: Rosemary tiene sueños algo raros y oye ruidos extraños y Guy, por su parte, se vuelve distante y lejano.

Cuando la pareja decide tener un bebé, algo terrible sucede: Rosemary logra quedarse embarazada, pero ambos sospechan que no se trata de un embarazo común pues ésta se ha quedado en estado de manera un tanto misteriosa. Además, la mujer comienza a sufrir una paranoia, pues lo único que quiere y desea es que su bebé esté seguro y a salvo, llegando a tal punto que este pensamiento empieza a controlar su vida absolutamente. Pronto Rosemary comenzará a sospechar que sus vecinos tienen planes especiales para su hijo.

Una de las cosas más interesantes de la película es que está narrada en su integridad desde un solo punto de vista. En ningún momento el espectador ve, o sabe algo que no sepa la propia Rosemary, y eso precisamente hace crecer la sensación de que la mayor parte de la trama se va tejiendo a nuestro alrededor, sin que nosotros lo sepamos.

El estilo maniático y obsesivo de Polanski desquiciaba a la Paramount. Con tantas repeticiones, el rodaje se iba retrasando, y los costes aumentaban. En algún momento, William Castle (productor de la película), recibió una orden fulminante: “Despide al polaco”. Afortunadamente para el polaco, el material grabado tenía una pinta demasiado buena, y la productora no se atrevió a echarlo.

De las enormes curiosidades que posee la película, mi favorita es la siguiente:
Una de las escenas más extremas que se vivió en el rodaje, ocurre en la escena de la calle, en la que Rosemary embarazada deambula por el tráfico, ida, a punto de ser atropellada. Para grabarla, Polanski no se planteó cortar la circulación. Los automóviles de verdad circulaban por seis carriles diferentes. Y él le ordenó a Mia Farrow que empezase a caminar entre ellos.

¿Te has vuelto loco, Roman? —exclamó ella.
Oh, por favor, querida. A nadie se le ocurriría atropellar a una mujer embarazada.—contestó el director.

Como nadie más se atrevía a hacerlo, Polanski manejó la cámara personalmente y caminó entre los autos junto a Mia. Pero para que los vehículos saliesen en la toma, él debía colocarse del otro lado. Si llegaban a atropellarlos, le darían primero a la actriz. Farrow incluso se tomó como un cumplido la descripción que Polanski le dio de ella a un periodista: “Hay 127 variedades de locos. Mia entra en 116 de ellas”.

Junto con ser una película de absoluto culto, también es poseedora de ciertos detalles que, si bien no influyen directamente con la obra, sí alimentan una suerte de leyenda negra alrededor de ella. Por eso es que a Rosemary's Baby se le considera como una de las películas malditas de Hollywood; aún cuando no tuvo ninguna situación paranormal, dentro ni tampoco fuera del set.

Fueron muchas las peleas en medio del rodaje de Mia Farrow y el cantante Frank Sinatra, su esposo por aquel entonces, que tenía por costumbre visitar a la actriz en su trabajo. Incluso hubieron varios testigos que aseguran haber visto como Frank Sinatra abofeteaba a Mia Farrow.

Un día, mientras se rodaba una de las escenas de la película más cargadas emocionalmente, en la que, en medio de una fiesta celebrada en su apartamento, las amigas de Rosemary echan de la cocina a Guy, su marido, mientras tratan de consolarla a causa de su traumático embarazo. Dicha escena fue rodada en una sola jornada, pero justo después de filmar la primera toma de la escena, un mensajero irrumpió en el set de rodaje, trayendo consigo toda la documentación referente al divorcio de Mia Farrow, enviada por Frank Sinatra. Cuando la actriz leyó los documentos rompió a llorar sobre el suelo de la cocina, tal y como el personaje de Rosemary hace al comunicar a sus amigas lo extrañamente mal que siente su embarazo. Alarmado, Polanski quiso suspender la filmación de aquella escena por aquel día y concentrarse en otras que no implicaran la presencia de la actriz. Pero Farrow, en un arranque de profesionalidad, le suplicó al director continuar con el plan de trabajo original, y la escena se pudo terminar sin más complicaciones. Mia Farrow firmaría los papeles en frente del abogado de Sinatra.

Luego de aquel rodaje, la personalidad de Farrow nunca volvería a ser la misma. La actriz poco a poco fue desarrollando un gran interés por el orientalismo,que la llevaría a un gran viaje místico a la India. Los dramáticos hechos personales que vendrían tiempo después en la vida de la actriz, quedarán para ser relatados en una próxima ocasión.

Tampoco era feliz el protagonista masculino, John Cassavetes. Él era actor y director, pero pertenecía a una escuela muy diferente a la de Polanski, mucho más experimental y arriesgada. Sus películas tenían un estilo improvisado y fresco. Cassavetes sufría con las 30 tomas que le exigía el polaco y con la orden de repetir cada línea de sus diálogos tal y como estaba escrita. En su opinión, eso le quitaba vida a la película. Los roces entre los dos se fueron agudizando hasta convertirse en peleas. John se rebelaba contra las indicaciones de Polanski, que por toda respuesta lo mandaba callar. Ni siquiera les importaba airear sus conflictos en público. En una entrevista, un periodista le preguntó a Polanski cómo había sido trabajar con un colega director de prestigio como Cassavetes. Contestó: “Cassavetes no es un director. Simplemente ha hecho algunas películas. Cualquiera podría agarrar una cámara y hacer lo que él hace. Tuvo la oportunidad de trabajar en estudios y demostró ser un perfecto incapaz. Él le echa la culpa a Hollywood, pero yo también fui a Hollywood y me va muy bien”.

Cabe destacar que durante el rodaje de Rosemary's Baby, John Cassavetes empezó a mostrar los síntomas de la hepatitis infecciosa que se lo llevaría a la tumba antes de cumplir los 60 años.

Existe también una dramática curiosidad que no tiene gran relación con el argumento de la película, pero incrementa todo el aspecto maldito de la cinta:
El siniestro edificio que eligieron para la película fue el famoso Edificio Dakota de Nueva York; un lugar con aspecto de fortaleza gótica y de amenazantes gárgolas decorando la fachada. En aquel lugar se grabaron los exteriores de la cinta.
El 8 de diciembre de 1980, y en la entrada de aquel mismo edificio, Mark David Chapman disparó contra John Lennon por la espalda. El cantante fue llevado a la sala de emergencia del cercano Hospital Roosevelt y fue declarado muerto a su llegada a las 11:00 p. m. Ese mismo día, en la tarde, Lennon había autografiado una copia de "Double Fantasy" a Chapman.

Pocos meses después del estreno de la película, y aún disfrutando del éxito alcanzado por ella; la esposa de Roman Polanski, me refiero a la famosa actriz Sharon Tate, fue brutalmente asesinada por seguidores de la secta "La Familia" del desquiciado Charles Manson, en su casa (junto a cuatro personas más), la madrugada del 9 de agosto de 1969. Sharon Tate estaba embarazada de ocho meses y medio.

Polanski tenía en mente utilizar para el papel protagonista a su esposa. Sin embargo, al no decir los productores nada al respecto, el director desechó la idea. De todos modos, Sharon tendría una pequeña participación en la obra, interpretando a una de las amigas de Rosemary.

Toda esta serie de detalles quizás no influyan directamente en la obra, pero sin duda alguna lograron alimentan su mala fama.

En 1976 se estrenó en Estados Unidos una miniserie para la televisión titulada "Look What's Happened to Rosemary's Baby" en donde se retomaban algunos personajes de la novela original de Ira Levin. Aunque Mia Farrow no participó en la producción, su personaje fue interpretado por la actriz Patty Duke, y Ruth Gordon repitió el papel de la entrometida vecina, la excéntrica Minnie Castevet. Personaje por el cual ya había ganado un Óscar, por mejor actriz de reparto.

Para finalizar:
Afortunadamente, el archivo de la película es uno de los que se salvó de ser eliminado en mi blog. Junto a la película adjunto la excelente novela escrita por Ira Levin y publicada en el año 1967. Y por el mismo precio (😉) adjunto su secuela: "Son of Rosemary" publicada en el año 1997. Ambos archivos en formato PDF.

martes, 6 de junio de 2017


Gleason (2016) [Documental]

martes, 6 de junio de 2017


Valió la pena esperar tanto tiempo, para poder ver este tremendo documental.

En el 2011, el jugador de fútbol americano Steve Gleason, de tan solo 34 años, fue diagnosticado con Esclerosis Lateral Amiotrófica (ALS por sus siglas en inglés), una enfermedad degenerativa que afecta al sistema nervioso causando la parálisis total de los músculos del cuerpo. La misma enfermedad que dejó en una silla de ruedas a Stephen Hawking.

Semanas después de recibir la terrible noticia, Steve y su esposa se enteran que están esperando a su primer hijo. A partir de ese momento, el ex-jugador de los Saints de Nueva Orleans decide empezar a grabar una serie de videos que sirvan en un futuro para educar y aconsejar a su primogénito; y a su vez, mostrarle quien era su padre antes de quedar postrado en una silla de ruedas.

Brillante y extremadamente conmovedor documental que nos presenta la vida de este ex deportista, a partir del momento en el cual recibe el diagnóstico inicial de su enfermedad. Durante las casi dos horas de duración, el director Clay Tweel se convierte en un miembro más de la familia de Steve para retratar las dificultades a las que éste se enfrenta una vez que los síntomas comienzan a deteriorar paulatinamente su estado de salud.

El observar la transición de un joven fuerte y deportista a la de un individuo atado a una silla de ruedas que no puede valerse por si solo y que ni siquiera puede hablar es sumamente doloroso y desgarrador, pero a la vez sirve como un testimonio latente del espíritu de guerrero y las ganas de vivir de Steve, quien a pesar de la adversidad decidió crear una fundación a su nombre que ayuda a otros pacientes de ALS a tener acceso a la tecnología necesaria para comunicarse y tratar de llevar una vida normal.

Más allá del enfoque en la enfermedad y de crear conciencia sobre ésta, Gleason es un entrañable y sincero relato sobre las relaciones entre padres e hijos, una conmovedora reflexión sobre el significado de la vida y la muerte, y una saga épica sobre el amor incondicional.

"Gleason", junto a "Dear Zachary"(2008) y "Life, Animated" (2016), son los documentales que he publicado en mi página que, sí o sí deben conocer. Afortunadamente los tres son fáciles de encontrar en internet.